Assassin’s Creed Valhalla
Γραφικά
Ηχος
Gameplay
Αντοχή στο χρόνο
Η Ubisoft έχοντας συσσωρεύσει εμπειρία από τα επιτυχημένα Origins και Odyssey, καταθέτει το συναρπαστικότερο και πιο ολοκληρωμένο Assassin’s Creed της μακρόχρονης ιστορίας της σειράς. Δεν είναι λίγοι αυτοί που κατηγορούν τη Ubisoft πως στα παιχνίδια της βαδίζει την πεπατημένη, επαναλαμβάνοντας την εκτέλεση μιας επιτυχημένης συνταγής με διαφορετικά ιστορικά «υλικά» και λίγα επιπλέον «καρυκεύματα» στο gameplay. ..
Summary 4.5 καλό

Assassin’s Creed Valhalla

Η Ubisoft έχοντας συσσωρεύσει εμπειρία από τα επιτυχημένα Origins και Odyssey, καταθέτει το συναρπαστικότερο και πιο ολοκληρωμένο Assassin’s Creed της μακρόχρονης ιστορίας της σειράς.

Δεν είναι λίγοι αυτοί που κατηγορούν τη Ubisoft πως στα παιχνίδια της βαδίζει την πεπατημένη, επαναλαμβάνοντας την εκτέλεση μιας επιτυχημένης συνταγής με διαφορετικά ιστορικά «υλικά» και λίγα επιπλέον «καρυκεύματα» στο gameplay. Φαινομενικά το ίδιο παρουσιάζεται να κάνει και με το Assassin’s Creed Valhalla, εμπλουτίζοντας το εξαιρετικό Odyssey, γεγονός το οποίο δεν θα μας προκαλούσε κανένα απολύτως πρόβλημα μιας και ποιος μπορεί να πει όχι στην επανάληψη μιας τέτοιας gaming εμπειρίας! Από τα πρώτα λεπτά του Valhalla ωστόσο, εύκολα συνειδητοποιεί κανείς πως ο νέος τίτλος της Ubisoft έχει κομβικές διαφορές σε σχέση με τον προηγούμενο, μικρές και μεγάλες αλλαγές που στο σύνολό τους «ενορχηστρώνουν» μια αρκετά διαφοροποιημένη εμπειρία. Η φιλοσοφία του παιχνιδιού αποστασιοποιείται πλέον από τις περίτεχνες, stealth δολοφονίες των Assassins και προσομοιάζει περισσότερο αυτήν των Βίκινγκ: Ωμή επίδειξη δύναμης και κατά μέτωπο επίθεση που σκορπά τον τρόμο.   Η βαρβαρότητα των μεσαιωνικών μαχών υπογραμμίζεται από τα αντίστοιχα όπλα: Τσεκούρια, τεράστια σπαθιά, ακόντια, σφυριά και μπάλες με καρφιά, που περιστρέφονται με μανία πάνω από τα κεφάλια των επιδρομέων, συνοδεύονται από ασπίδες, μικρές και μεγάλες, τις οποίες μπορείτε να αξιοποιήσετε, αν δεν θέλετε να κραδαίνετε από ένα… φονικό εργαλείο στο κάθε χέρι. Ο τεράστιος ανοιχτός κόσμος του Odyssey και η αρχαία Ελλάδα δίνουν τη θέση τους στον εξίσου μεγάλο χάρτη της Βρετανίας, με επιπρόσθετες περιοχές από τη Νορβηγία και… όχι μόνο (ας αποφύγουμε τα spoilers!). Ο ελληνικός ήλιος παραδίδει τη σκυτάλη του σε ομιχλώδη και βροχερά τοπία, ενώ το Αιγαίο και το Ιόνιο πέλαγος αντικαθίστανται από τα δαιδαλώδη ποτάμια της Γηραιάς Αλβιώνας…

Σπείρτε το χάος και θερίστε βασίλεια!

Πιο σκοτεινό είναι και το σενάριο, ακολουθώντας τη ζοφερή πραγματικότητα εκείνης της εποχής. Αναλαμβάνετε τον ρόλο του/της Eivor (η επιλογή του φύλου του ήρωα είναι δική σας) και ακολουθείτε την ιστορία της καθόδου της φυλής σας από τα φιόρδ της παγωμένης Νορβηγίας στη Βρετανία. Το ταξίδι σας δεν θα είναι μοναχικό, το πλήρωμά σας θα σας συντροφεύει σε κάθε σας επιδρομή στα άτυχα μοναστήρια που θα υποκύψουν φλεγόμενα στις επεκτατικές σας ορέξεις. Τα «Raids» αποτελούν, άλλωστε, ένα από τα πιο ενδιαφέροντα νέα στοιχεία στο gameplay του Valhalla. Το ίδιο συμβαίνει και με τον οικισμό σας, το χωριό το οποίο καλείστε να αναπτύξετε με πόρους που θα αντλήσετε από τις επιδρομές, χτίζοντας κτίρια (από στρατώνες και σιδηρουργείο μέχρι στάβλους και… τατουατζίδικο) που μεταφράζονται σε boosts για τις ικανότητές σας ή σε επιπλέον δυνατότητες εμπορικών συνδιαλλαγών. Περιοχή-περιοχή, οι επαρχίες της Βρετανίας παραδίδονται στην επιρροή σας, καθώς μέσα από μεστές σεναριακά πλοκές μπορείτε να ορίσετε τον «δικό σας» -φιλικά προσκείμενο στις δυνάμεις σας- βασιλιά για κάθε γωνιά του χάρτη, ενίοτε με μια ψευδαίσθηση μη γραμμικότητας που προκύπτει από τις επιλογές των διαλόγων σας με τους πρωταγωνιστές. Τα μυθολογικά στοιχεία έχουν διαχωριστεί και αυτονομηθεί από την ιστορική πραγματικότητα με ένα έξυπνο εύρημα: Οποτε επισκέπτεστε τη μάντισσα Valka, ένα μυστικιστικό της φίλτρο μπορεί να σας αποκοιμίσει, βυθίζοντάς σας σε ένα όνειρο που εξελίσσεται στο Asgard. Με τον τρόπο αυτό, προκύπτει ένα επιπρόσθετο παράλληλο storyline αρκετών ωρών, βουτηγμένο μέσα στους σκανδιναβικούς μύθους και παραδόσεις.

Τσεκουράτο gameplay

Οπως προαναφέραμε, στη μάχη κυριαρχεί η… ευθεία προσέγγιση. Μπορείτε να κοπανάτε μανιασμένα την ασπίδα του αντιπάλου μέχρι να την κάνετε κομμάτια, αντί να ζυγίζετε το κάθε σας βήμα και το κάθε σας χτύπημα. Ανάλογα με το μονοπάτι που θα επιλέξετε στο αχανές στερέωμα του skill tree (αποτυπώνεται με έναν τρόπο που παραπέμπει σε αστερισμούς) αλλά και βάσει του εξοπλισμού που θα προτιμήσετε να ενισχύσετε και να εξελίξετε, ο χαρακτήρας σας μπορεί να έχει έφεση οπουδήποτε, χωρίς να χρειάζεται να προαποφασίσετε κάποια κλάση. Ο τρόπος που επιθυμείτε να χρησιμοποιείτε το τόξο, την ασπίδα ή τα melee όπλα σας μπορεί να καθρεπτιστεί πλήρως στις ικανότητες που θα σταχυολογήσετε από την ανεξάντλητη δεξαμενή διαθέσιμων skills και abilities. Το στοιχείο του stealth, βέβαια, μπορεί να έχει υποχωρήσει σε δεύτερο ρόλο, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως έχει αφαιρεθεί από την τακτική «εργαλειοθήκη» σας. Ο γνωστός από τα προηγούμενα Assassin’s Creed μηχανισμός «Eagle Vision» μετενσαρκώνεται στο κοράκι Sýnin, το οποίο μπορεί να ανιχνεύει αφ’ υψηλού την περιοχή και να αποκαλύπτει κίνδυνους, προκλήσεις και ευκαιρίες. Ταυτόχρονα, υπάρχει η επιλογή να παραμετροποιήσετε αισθητικά και το «ντράκαρ» σας, το πλοίο που θα γίνει συνώνυμο του τρόμου στη συνείδηση κάθε φιλήσυχου αγγλοσάξονα! Οι ναυμαχίες του Odyssey λόγω… στενότητας των ποταμών απουσιάζουν, αλλά οι πολιορκίες κάστρων αναπληρώνουν επάξια το κενό. Το «ντράκαρ» θέλει πλήρωμα και στο Valhalla έχετε πλήρη έλεγχο στην επιλογή των συμπολεμιστών σας. Για την ακρίβεια, δημιουργείτε και εξελίσσετε παράλληλα με τον χαρακτήρα σας και τον υπαρχηγό σας (Jomsviking), ο οποίος μπορεί να στρατολογηθεί ταυτόχρονα και από άλλους παίκτες, αποφέροντάς σας κέρδος. Ομοίως, σε αρκετά σημεία του παιχνιδιού θα βρείτε Jomsvikings που έχουν δημιουργήσει άλλοι παίκτες, διαθέσιμους, για να τους εντάξετε στο πλήρωμά σας έναντι μιας μικρής αμοιβής. Συγχρόνως, αρκετά mini games χρωματίζουν ευχάριστα τις περιπέτειές σας, από ζάρια, ψάρεμα και κυνήγι μέχρι διαγωνισμούς οινοποσίας και flytes, μια ιδιαίτερη λογομαχία που μοιάζει με νορβηγική… μαντινάδα βασισμένη στον αυτοσχεδιασμό, στη ρίμα και στον ρυθμό.

Πόσο next-gen είναι;

Με κάθε αγορά του τίτλου για PS4 ή Xbox One εξασφαλίζετε δωρεάν αναβάθμιση και στον διάδοχο επόμενης γενιάς της κονσόλας σας. Εμείς δοκιμάσαμε το Assassin’s Creed Valhalla σε PlayStation 5 και μείναμε γοητευμένοι από τα γραφικά του, από τα παιχνιδίσματα του φωτός μέσα από τα κλαδιά των δέντρων, το βαρύ πέπλο της ομίχλης πάνω από τα ποτάμια και τη λεπτομέρεια με την οποία διαγράφονται τα πάντα μέχρι την άκρη ενός ατελείωτου ορίζοντα. Φυσικά, ακόμα βρισκόμαστε στη μεταβατική περίοδο ανάμεσα σε PS4 και PS5, με τους developers μόλις να έχουν ξεκινήσει την εξερεύνηση των συναρπαστικών νέων δυνατοτήτων που ανοίγονται μπροστά τους, οπότε μην περιμένετε αλλαγές που θα ρίξουν το σαγόνι σας στο πάτωμα. Ωστόσο, σίγουρα θα φέρει δάκρυα συγκίνησης στα μάτια σας ο σχεδόν μηδενικός χρόνος που χρειάζεται, για να φορτώσει το περιεχόμενο του τίτλου! Οι διευρυμένες ικανότητες του χειριστηρίου DualSense θα μπορούσαν να έχουν αξιοποιηθεί σαφώς πιο έξυπνα. Και μόνο η αίσθηση που περνάει στα χέρια σας από τη δόνηση του gamepad κάθε φορά που βουτάτε από ψηλά στο νερό είναι ενδεικτική του τι θα μπορούσε να γίνει. Τέλος, μοναδική ένστασή μας στην οπτικοακουστική… πανδαισία του Valhalla είναι η φωνή του Eivor, η οποία παραπέμπει περισσότερο σε ηθοποιό αμερικανικής αισθηματικής κομεντί, παρά σε αγριεμένο Σκανδιναβό. Οπως και να ‘χει, συστήνουμε ανεπιφύλακτα την εμπειρία του νέου Assassin’s Creed, σε όποιο format κι αν επιλέξετε!

 

ΣΧΕΤΙΚΑ ΘΕΜΑΤΑ

Little Nightmares II

Little Nightmares II

Με μια ατμόσφαιρα που προκαλεί ανατριχίλες, ο νέος τίτλος της Tarsier Studios είναι ακόμα πιο τρομακτικός από τον προηγούμενο, εξελίσσοντας ταυτόχρονα το gameplay. Aπόκοσμο, ενίοτε φρικιαστικό και ταυτόχρονα βαθιά αλληγορικό, το δεύτερο Little Nightmares είναι μια εμπειρία που δεν απευθύνεται...